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Jack Ralite, défenseur des oeuvres de l’esprit

DISPARITION. L’ancien ministre communiste et homme de culture, passionné de théâtre et de poésie, s’est éteint hier à l’âge de 89 ans.

POLITIQUE
Ancien ministre communiste, homme de culture, élu engagé de Seine-Saint-Denis pendant plusieurs décennies : Jack Ralite est décédé hier à l’âge de 89 ans. C’est Meriem Derkaoui, la maire d’Aubervilliers, ville dont Jack Ralite a été le maire de 1984 à 2003, qui a annoncé son décès. « Son état de faiblesse avait conduit à son hospitalisation il y a deux semaines», écrit la maire sur le site internet de la ville.
Jack Ralite fut notamment l’un des quatre ministres communistes du gouvernement de Pierre Mauroy de 1981 à 1984. Né le 14 mai 1928 à Chalons-sur-Marne, Jack Ralite avait adhéré au PCF en 1947. Journaliste au quotidien communiste L’Humanité puis à L’Humanité-Dimanche, cet autodidacte passionné de culture est élu pour la première fois au conseil municipal d’Aubervilliers en 1959. Il devient ensuite premier adjoint au maire puis, en 1984, maire de ce fief communiste.
En novembre 2002, il avait annoncé qu’il abandonnerait son mandat au printemps 2003 pour laisser la place à un maire plus jeune, restant alors conseiller municipal jusqu’en 2008. Député de Seine-Saint-Denis de 1973 à 1981, Jack Ralite avait démissionné
de son mandat parlementaire en juillet 1981 pour entrer dans les gouvernements Mauroy comme ministre de la Santé puis comme ministre délégué chargé de l’Emploi. Depuis 1995 et jusqu’en 2011, Jack Ralite, conseiller régional d’Ile-de-France de 1986 à 1992, avait été sénateur de Seine-Saint-Denis.
Spécialiste des questions culturelles au PCF, il a été membre du comité central, puis national de 1979 à 2000. Il était l’un des chefs de file des « refondateurs », partisans d’une profonde mutation du PCF. Ce passionné de culture, notamment de théâtre, a été administrateur du Théâtre national de la colline (TNC). Il a été également administrateur de l’établissement public de la Cité de la Musique (1996-2006). Il n’aura eu de cesse de défendre « les oeuvres de l’esprit » comme il l’expliquait encore dans un entretien à la Marseillaise en 2014, lorsqu’il lance un appel à François Hollande afin de l’alerter sur les menaces qui pèsent en France sur la vie culturelle. Appel soutenu par 156 personnalités.
« Passionnément engagé pour la culture »
Jack Ralite, qui avait refusé à plusieurs reprises la Légion d’Honneur, était aussi membre du Haut Comité pour le logement des personnes défavorisées, du Conseil national de l’innovation pour la réussite scolaire, et du conseil politique de la fondation Agir contre l’exclusion, lancée par l’ancienne ministre socialiste Martine Aubry.
« Triste journée, Jack Ralite, mon ami, mon camarade , ce grand et beau monsieur est décédé aujourd’hui... », a réagi sur Twitter la sénatrice CRC de Seine-Saint-Denis Eliane Assassi.
« Tristesse et émotion à l’annonce du décès de J.Ralite. (...) Il était passionnément engagé pour la culture, exigeante et populaire. Attaché à la Gauche rassemblée, il défendait la banlieue avec sensibilité », a souligné Stéphane Troussel, président du département de la Seine-Saint-Denis.
« Une voix communiste inspirée et attentive à toutes les formes de la culture s’éteint », a déploré le leader de La France insoumise, Jean-Luc Mélenchon, sur Twitter. « Tristesse infinie en apprenant la mort de mon ami et camarade Jack Ralite. Je lui dois tant, nous lui devons tant », a salué Clémentine Autain, députée Insoumise de Seine-Saint-Denis.
A Aubervilliers, les drapeaux ont été mis en berne, « un hommage lui sera rendu dans les prochains jours », a précisé Meriem Derkaoui.
M.R. avec AFP

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